Press and Others_1. Painter who captures the enigma of Russia 

The European MagAZine, 21-27 september 1995

Whatever Shishkin paints, ther is a pies of his Russian heritage in the pictur

Light and mood: Shishkin reflects his homeland

The European MagAZine, 21-27 september 1995

Painter who captures the enigma of Russia

The European MagAZine,
21-27 SEPTEMBER 1995

ARTIST

Alistair McAlpine visits an exhibition of
Georgiy Shishkin''s work in Paris and is
delighted by both craftsmanship and artistry

AT A grand house in the Rue de la Faisanderie, Paris, Georgiy Shishkin has been exhibiting his work.
Press the bell beside a vast pair of green wooden gates and they open to reveal a cobbled courtyard of some size. The 19th-century building around the courtyard, surprisingly, is the commercial section of the Russian embassy in France.
You pass under the glass portecochere and into a double storey hall full of ormolu and marble. This building could have suited the Tsars, and perhaps it did. Only the severe glass cases filled with electric kettles and television sets made in Russia give the game away.
Even the pictures by Shishkin on the walls seem to be from the last century. They have the tonal qualities of Renoir and the subject matter of Degas, and among them is the occasional landscape that must have been a great grandchild of those painted by Cezanne.
These paintings by Shishkin, however, are no mere pastiches. Images and colours from the past he may use, but his work is not for chocolate boxes despite its apparent sweetness. These pictures are Russian through and through.
At a time when President Yeltsin threatens war and Zhirinovsky brawls in the Russian parliament, here in Paris we are able to see the sweet side of Russia''s nature.
Shishkine''s work is nothing if not thoughtful. His portraits of actors, singers, dancers and churchmen are sensitive in the extreme. The elegant fingers of artists, the high minded brows of thinkers - but if this were all I could have dismissed Shishkin''s work from my mind as if it had been a chocolate eaten with one''s coffee after a heavy meal of wandering through the Louvre.
But these paintings tugged my memory. I could under-stand the pastel of A Forest in Summer. Cezanne, I think, might even have been proud of it, but where does it take us? How does Shishkin advance art?
In truth the man has found no new school of art; he does not present sleeping women in glass boxes or sheep float-ing in formaldehyde. He does not wrap buildings or paint stripes on canvasses. I hate the first two examples and love the second two.
Shishkin paints, or rather he draws, using pastels, and it is as if he painted. His pictures encapsulate the enigma that is Russia. The pride in history, yet the desire to wipe history out. The anger mixed with beauty, the gloom mixed with joy, the artist and the dictator twisted together in the soul of every Russian.
With wild enthusiasm and total pessimism, Shishkin paints coquettish girls, eager young men, old women with faces carved from stone, and sometimes portraits with a dozen faces from the past and as many from the future. They are more than simple reproductions of features. They search much deeper than that.
The portrait of the actor Innokentiy Smoktounovsky is far more than that: it is a painting filled with excitement, a moody painting. You cannot tell how this work will look as the light changes. Much to my surprise I loved Shishkin''s portraits. I found in them the qualities that make works of art different from the daubs of street painters on pavements.
It was, however, his landscapes that really excited me, in particular Snowles Winter in Holland 1992. Then again, perhaps it was Blackwater 1988, a painting of a bottomless pond that intrigued me the most.
I do not know or indeed care which of his paintings are his best. It does not matter, for he understands both humanity and nature and he certainly knows how to paint and draw. He carefully observes how his subjects change with light and mood, and what is more important is that whatever or whoever Shishkin paints there is a piece of his Russian heritage in the picture along with a piece of his soul.
ALISTAIR MCALPINE
Photographs: STEFANO DE LUIGI
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FRANGL:
Peintre qui capturent l''enigma de la Russie

Le MagAZine Europe''en,
21-27 Septembre 1995

Artiste

Alistair McAlpine visite une exposition de travail de Gueorgui Chichkine a` Paris et est enchante'' par art.

>>>>>A` la maison grande de a dans la rue de la Faisanderie, Paris, Gueorgui Chichkine avait montre'' son travail.
>>>>>Appuyez la cloche pre`s d''une vaste paire de portes en bois vertes et ils souvrent pour indiquer une cour pave''e en cailloutis d''une certaine taille. Le ba''timent 19 sie`cle autour de la cour, e''tonnamment, est la section commerciale de l''ambassade russe en France.
>>>>>Vous passez sous le porte-cochere de verre et dans un hall d''double-e''tage comple`tement d''ormolu et de marbre. Ce ba''timent pourrait avoir convenu au Tsars, et peute^tre il a fait. Seulement les cas de verre graves ont rempli de bouilloirese e''lectriques et les te''le''viseurs fabrique''s en Russie donnent le jeu parti.
>>>>>Me^me les images par Chichkine sur les murs semblent avoir lieu du dernier sie`cle. Elles font de''gazer les qualite''s de tonal de Renoir et des the`mes de, et parmi eux sont l''horizontal occasionnel qui doit avoir e''te'' un grandpetit-enfant de ceux peints par Cezanne.
>>>>>Ces peintures par Chichkine, cependant, ne sont aucun seul pastiches. Images et couleurs du passe'' ou` il peut utiliser, mais son travail n''est pas pour des boi^tes a` chocolat en de''pit de son douceur apparente. Ces images sont russes a` travers et a` travers.
>>>>>A`un moment ou` le Pre''sident Yeltsin menace la guerre et les bagarres de Zhirinovsky au parlement russe, ici a` Paris nous pouvons voir le co^te'' doux de la nature de la Russie.
>>>>>Le travail de Chichkine est rien sinon pensif. Ses verticales des acteurs, des chanteurs, des danseurs et des eccle''siastiques sont sensibles a` l''extre`me. Les doigts e''le''gants des artistes, les fronts a` l''a^me noble des penseurs - mais si c''e''taient tout je pourrais avoir e''carte'' le travail de Chichkine de mon esprit comme lumie`re et humeur: Chichkine refle`te sa patrie si c''avait e''te'' un chocolat mange'' avec du son cafe'' apre''s un repas lourd de''rrer par l''auvent.
>>>>>Mais ces peintures ont tire'' ma me''moire avec effort. Je pourrais comprendre le pastel d''une fore^t en e''te''. Est-ce que Cezanne, je, me^me pensent pourraient avoir e''te'' fier de lui, mais ou` nous prendil? Comment fa''ait l''art anticipe'' de Chichkine?
>>>>>Dans la ve''rite'' l''homme n''a trouve'' aucune nouvelle e''cole d''art; il'' ne pre''sente pas les femmes de sommeil dans des cadres ou des moutons de verre flottant en formal de''hyde. Il n''enveloppe pas des ba^timents ou ne peint pas des raies sur des prospections. Je de''teste les deux premiers exemples et aime les deux deuxie`mes.
>>>>>Les peintures de Chichkine, ou pluto^t lui dessine, en utilisant des pastels, et il est comme si il a peint. Ses images encapsulent l''enigma qui est la Russie. La fierte'' dans l''histoire, pourtant le de''ir d''essuyer l''histoire dehors. La cole`re s''est me''lange''e a` la beaute'', au gloom me''lange'' avec joie, a` l''artiste et au dictateur tordu ensemble dans l''a^me de chaque russe.
>>>>>Avec l''enthousiasme et le pessimisme sauvages de total, les filles de coquettish de peintures de Chichkine, jeunes hommes de''sireux, de vieilles femmes avec des visages ont de''coupe'' de la pierre, et parfois des verticales avec les visages une douzaine du passe'' et autant de du futur. Elles sont davantage que les reproductions simples des dispositifs. Elles recherchent beaucoup plus profond que ce la verticale de l''acteur Innokentiy Smoktounovsky est bien davantage que cela: c''est une peinture remplie d''excitation, une peinture moody. Vous ne pouvez pas dire que ce travail regardera comme la lumie`re change. Beaucoup a` ma surprise j''ai aime'' des verticales de Chichkine. J''ai trouve'' dans elles les qualite''s qui rendent des oeuvres d''art diffe''rentes des daubs des peintres de rue sur des trottoirs.
>>>>>C''e''tait, cependant, ses horizontaux qui m''ont vraiment excite'', en particulier hiver de Snowles en Hollande 1992. De l''autre co^te'', peut-e^tre c''e''tait Blackwater 1988, une peinture d''un e''tang sans fond qui m''a intrigue'' plus. Je ne sais pas ou ne m''inquie''te pas en effet qui de ses peintures sont son meilleurs. Il n''importe pas, parce que il comprend que l''humanite'' et la nature et lui sait certainement peindre et aspiration. Il observe soigneusement comment ses sujets changent avec la lumie''re et humeur, et ce qui est plus importante est que celui qu''ou celui qui Chichkine peigne il y a un morceau de son he''ritage russe dans l''image avec un morceau de son a^me.
ALISTAIR McALPINE
Photographies: STEFANO DE LUIGI

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Russian dreems of painter Georgiy Shishkin
Artist Georgiy SHISHKIN (CHICHKINE - in Frech)
Press and Others_2
Press and Others_3
ARTCHICHKIN


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